Carta firmada por 150 intelectuales en defensa del libre intercambio de ideas y en contra del clima intolerante que se extiende por el mundo. Controversial y controvertida en algunos ámbitos, la presentamos a nuestros lectores para su análisis.

 

Nuestras instituciones culturales afrontan un momento decisivo. Poderosas protestas por la justicia racial y social conducen a demandas largamente esperadas de reforma policial, junto a llamamientos más amplios en pos de mayor igualdad e inclusión en nuestra sociedad, y también en la educación superior, el periodismo, la filantropía y las artes. Pero esta revisión necesaria también ha intensificado un nuevo conjunto de actitudes morales y compromisos políticos que tienden a debilitar nuestras normas de debate abierto y tolerancia de las diferencias en favor de la conformidad ideológica. Mientras aplaudimos el primer elemento, también alzamos nuestras voces contra el segundo. Las fuerzas del iliberalismo ganan terreno en todo el mundo y tienen un poderoso aliado en Donald Trump, que representa una verdadera amenaza a la democracia. Pero no se puede permitir que la resistencia se convierta en su propia forma de dogma o coerción, algo que los demagogos de derecha ya están explotando. La inclusión democrática que queremos solo puede alcanzarse si hablamos en contra del clima intolerante que se ha instalado en todas partes.

El intercambio libre de información e ideas, el fluido vital de una sociedad liberal, está cada día más constreñido. Si hemos llegado a esperar eso de la derecha radical, el espíritu censor también se extiende de forma más amplia en nuestra cultura: una intolerancia a las visiones opuestas, una moda de la vergüenza pública y el ostracismo, y la tendencia a disolver complejos asuntos políticos en una certeza moral cegadora. Defendemos el valor del discurso contrario robusto e incluso cáustico. Pero ahora es demasiado frecuente oír llamamientos a una retribución rápida y severa en respuesta a lo que se percibe como transgresiones de discurso y pensamiento. Todavía resulta más perturbador que los líderes institucionales, en un espíritu de control de daños atenazado por el pánico, estén entregando apresurados y desproporcionados castigos en vez de reformas meditadas. Se despide a editores por publicar textos polémicos; se retiran libros por una supuesta falta de autenticidad; se impide que los periodistas escriban de algunos temas; se investiga a profesores por citar obras literarias en clase; se despide a un investigador por difundir un estudio académico con revisión de pares; y se expulsa a dirigentes de organizaciones por lo que a veces solo son torpes errores.  Sean cuales sean los argumentos en torno a cada incidente particular, el resultado ha sido una constante constricción de los límites de lo que puede decirse sin la amenaza de sufrir represalias. Ya estamos pagando el precio en una mayor aversión al riesgo entre escritores, artistas y periodistas que temen por su forma de vida si se alejan del consenso, o incluso si carecen del celo suficiente a la hora de sumarse a él.

Esta atmósfera sofocante acabará por dañar las causas más vitales de nuestro tiempo. La restricción del debate, sea a manos de un gobierno represivo o de una sociedad intolerante, daña invariablemente a aquellos que carecen de poder y hace a todos menos capaces de la participación democrática. La forma de derrotar las malas ideas es a través de la exposición, el argumento y la persuasión, no intentando silenciarlas o deseando que no existieran. Rechazamos cualquier falsa elección entre la justicia y la libertad, que no pueden existir una sin la otra. Como escritores necesitamos preservar la posibilidad de un desacuerdo de buena fe sin terribles consecuencias profesionales. Si no defendemos aquello de lo que depende nuestro trabajo, no deberíamos esperar que el Estado o el público lo defiendan por nosotros.

Publicada originalmente en Harper’s.

Firman:

Elliot Ackerman

Saladin Ambar, Rutgers University

Martin Amis

Anne Applebaum

Marie Arana, autora

Margaret Atwood

John Banville

Mia Bay, historiadora

Louis Begley, escritor

Roger Berkowitz, Bard College

Paul Berman, escritor

Sheri Berman, Barnard College

Reginald Dwayne Betts, poeta

Neil Blair, agente

David W. Blight, Yale University

Jennifer Finney Boylan, autora

David Bromwich

David Brooks, columnista

Ian Buruma, Bard College

Lea Carpenter

Noam Chomsky, MIT (emérito)

Nicholas A. Christakis, Yale University

Roger Cohen, escritor

Ambassador Frances D. Cook, retirado

Drucilla Cornell, Fundadora, uBuntu Project

Kamel Daoud

Meghan Daum, escritora

Gerald Early, Washington University-St. Louis

Jeffrey Eugenides, escritor

Dexter Filkins

Federico Finchelstein, The New School

Caitlin Flanagan

Richard T. Ford, Stanford Law School

Kmele Foster

David Frum, periodista

Francis Fukuyama, Stanford University

Atul Gawande, Harvard University

Todd Gitlin, Columbia University

Kim Ghattas

Malcolm Gladwell

Michelle Goldberg, columnista

Rebecca Goldstein, escritor

Anthony Grafton, Princeton University

David Greenberg, Rutgers University

Linda Greenhouse

Kerri Greenidge, historiadora

Rinne B. Groff, dramaturga

Sarah Haider, activista

Jonathan Haidt, NYU-Stern

Roya Hakakian, escritora

Shadi Hamid, Brookings Institution

Jeet Heer, The Nation

Katie Herzog, conductora de podcast

Susannah Heschel, Dartmouth College

Adam Hochschild, autor

Arlie Russell Hochschild, autor

Eva Hoffman, escritora

Coleman Hughes, escritor/Manhattan Institute

Hussein Ibish, Arab Gulf States Institute

Michael Ignatieff

Zaid Jilani, periodista

Bill T. Jones, New York Live Arts

Wendy Kaminer, escritora

Matthew Karp, Princeton University

Garry Kasparov, Renew Democracy Initiative

Daniel Kehlmann, escritor

Randall Kennedy

Khaled Khalifa, escritor

Parag Khanna, autor

Laura Kipnis, Northwestern University

Frances Kissling, Center for Health, Ethics, Social Policy

Enrique Krauze, historiador

Anthony Kronman, Yale University

Joy Ladin, Yeshiva University

Nicholas Lemann, Columbia University

Mark Lilla, Columbia University

Susie Linfield, New York University

Damon Linker, escritor

Dahlia Lithwick, Slate

Steven Lukes, New York University

John R. MacArthur, editor, escritor

Susan Madrak, escritora

Phoebe Maltz Bovy, escritora

Greil Marcus

Wynton Marsalis, Jazz at Lincoln Center

Kati Marton, autora

Debra Maschek, académica

Deirdre McCloskey, University of Illinois at Chicago

John McWhorter, Columbia University

Uday Mehta, City University of New York

Andrew Moravcsik, Princeton University

Yascha Mounk, Persuasion

Samuel Moyn, Yale University

Meera Nanda, escritora y profesora

Cary Nelson, University of Illinois at Urbana-Champaign

Olivia Nuzzi, New York Magazine

Mark Oppenheimer, Yale University

Dael Orlandersmith, escritora/actriz

George Packer

Nell Irvin Painter, Princeton University (emérita)

Greg Pardlo, Rutgers University – Camden

Orlando Patterson, Harvard University

Steven Pinker, Harvard University

Letty Cottin Pogrebin

Katha Pollitt, escritora

Claire Bond Potter, The New School

Taufiq Rahim, New America Foundation

Zia Haider Rahman, escritor

Jennifer Ratner-Rosenhagen, University of Wisconsin

Jonathan Rauch, Brookings Institution/The Atlantic

Neil Roberts, teórico político

Melvin Rogers, Brown University

Kat Rosenfield, escritora

Loretta J. Ross, Smith College

J.K. Rowling

Salman Rushdie, New York University

Karim Sadjadpour, Carnegie Endowment

Daryl Michael Scott, Howard University

Diana Senechal, profesora y escritora

Jennifer Senior, columnista

Judith Shulevitz, escritora

Jesse Singal, periodista

Anne-Marie Slaughter

Andrew Solomon, escritor

Deborah Solomon, crítica y biógrafa

Allison Stanger, Middlebury College

Paul Starr, American Prospect/Princeton University

Wendell Steavenson, escritora

Gloria Steinem, escritora y activista

Nadine Strossen, New York Law School

Ronald S. Sullivan Jr., Harvard Law School

Kian Tajbakhsh, Columbia University

Zephyr Teachout, Fordham University

Cynthia Tucker, University of South Alabama

Adaner Usmani, Harvard University

Chloe Valdary

Lucía Martínez Valdivia, Reed College

Helen Vendler, Harvard University

Judy B. Walzer

Michael Walzer

Eric K. Washington, historiador

Caroline Weber, historiadora

Randi Weingarten, American Federation of Teachers

Bari Weiss

Sean Wilentz, Princeton University

Garry Wills

Thomas Chatterton Williams, escritor

Robert F. Worth, periodista y autor

Molly Worthen, University of North Carolina at Chapel Hill

Matthew Yglesias

Emily Yoffe, periodista

Cathy Young, periodista

Fareed Zakaria

Las instituciones solo son mencionadas para fines de identificación.