Patrones de migración de 118 aves americanas. Tomada de https://www.allaboutbirds.org/mesmerizing-migration-watch-118-bird-species-migrate-across-a-map-of-the-western-hemisphere/

Los viajes de las aves a través de América

La migración es una estrategia común usada por muchos organismos como respuesta a las variaciones climáticas y medioambientales, y normalmente se da entre el lugar en el que los organismos se reproducen y un lugar donde no lo hacen, que suele ser para resguardarse del invierno u otras condiciones adversas.

 

Por Edwin Hurtado*

 

A pesar de que otros animales y seres vivos la practican, los más populares y estudiados son las aves, ya que un 19% de las especies existentes son migratorias. Sin embargo, ya que la migración implica el viaje a través de largos trayectos, tiene muchas complicaciones, y por tanto las especies han desarrollado en su historia evolutiva  una serie de mecanismos que les permiten superar o mitigar dichas desventajas. Por ejemplo, han tenido que adaptar el vuelo para que sea continuo, lo que implica a su vez la adaptación de toda su fisiología para poder llevar a cabo grandes esfuerzos.

 

Además, los migrantes deben superar las barreras geográficas, como cordilleras, valles, ríos y océanos; siendo algunas de estas más complicadas que otras. Los océanos, por ejemplo,  son mucho más riesgosos de cruzar, ya que la mala suerte suele ser  fatal para los viajeros emplumados que los  atraviesan. Por eso, aquellos que por obligación tienen rutas transoceánicas, tienen diversas adaptaciones para evitar errores y poder soportar estos extensos recorridos.

 

Dado que las aves necesitan básicamente lo mismo: recursos, vientos favorables, pocas barreras geográficas; es probable que las rutas de diferentes especies converjan de manera tal que les permita minimizar la energía, el tiempo y el riesgo del viaje. Por esta razón es que científicos del laboratorio de ornitología de la Universidad de Cornell  analizaron las rutas migratorias en  América de 118 especies de aves migratorias de larga distancia, sobre todo aquellas que migran desde el hemisferio norte, aunque también tienen en cuenta algunas que migran desde el sur. Esto es importante, no solo para conocer mejor las rutas de cada especie, sino que a su vez, esta información permite una mejor planeación de programas de conservación que contemplen esas especies.

Patrones de migración de 118 aves americanas. Tomada de https://www.allaboutbirds.org/mesmerizing-migration-watch-118-bird-species-migrate-across-a-map-of-the-western-hemisphere/
Patrones de migración de 118 aves americanas. Tomada de https://www.allaboutbirds.org/mesmerizing-migration-watch-118-bird-species-migrate-across-a-map-of-the-western-hemisphere/

Los autores clasificaron estas 118 especies de acuerdo a si su ruta de migración es terrestre o transoceánica, y  luego, de acuerdo a si su ruta entre su residencia habitual y el lugar a donde migra es repetida (sigue la misma línea), o si se devuelve siguiendo el sentido de las manecillas del reloj, o al revés.  Así, vieron que la mayoría de especies con rutas transoceánicas se devolvían siguiendo las manecillas del reloj y las que tienen rutas terrestres siguen trayectorias repetidas, mientras que las que siguen la ruta en contra de las manecillas del reloj son tanto terrestres como transoceánicas.

Los autores además midieron la velocidad de la migración a nivel poblacional, y también encontraron algunas relaciones interesantes:  las especies con rutas transoceánicas tienen una mayor velocidad promedio, siendo este patrón más pronunciado en aquellas  que siguen rutas repetidas y las que siguen las manecillas del reloj. Además, en todas las categorías, la velocidad promedio es mayor en la migración de primavera.

 

Se puede concluir entonces a partir de este estudio que las aves migratorias americanas siguen dos estrategias principales: las rutas exclusivamente terrestres y la transoceánicas. Por tanto estas especies han desarrollado tácticas similares para vencer los obstáculos de cada una de estas estrategias . Sin embargo, es necesario seguir estudiando estos patrones y hacerlo a nivel más específico, para así conocer mejor las características particulares de cada especie.

 

Referencias:

Mesmerizing Migration: Watch 118 Bird Species Migrate Across A Map Of The Western Hemisphere por Pat Leonard: https://www.allaboutbirds.org/mesmerizing-migration-watch-118-bird-species-migrate-across-a-map-of-the-western-hemisphere/

La Sorte, F.A., D. Fink, W.M. Hochachka, and S. Kelling. 2016. Convergence of broad-scale migration strategies in terrestrial birds. Proceedings of the Royal Society B : http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/283/1823/20152588

*Estudiante de biología Universidad de Antioquia